우리집은 호텔이다. 내가 호텔에 산다던가 호텔을 경영한다던가 하는 것은 아니고 우리 집을 호텔처럼 지인들에게 열어두었다는 뜻이다. 사는 동네가 물가가, 특히 집세가 미국에서 가장 비싼 지역 중 하나이니만큼 우리집은 큰 집은 아니다. 침실 하나, 부엌 하나, 거실 하나가 전부이다. 그래서 지인들이 오면 잘 곳이 거실 밖에 없다. 사람을 좋아하고 함께 부대끼며 사는 것을 좋아하는 부부라 아예 처음에 이사올 때 침대 겸용 소파를 샀고 거실 입구에는 커튼도 달아 놓았기 때문에 손님이 있을 때면 거실이 사랑방이 되는 것이다.

하도 자고가는 사람들이 많아서 재미삼아 엑셀에 기록을 해보았다. 우리집 숙박계인 셈이다. 우리가 이 집에 이사온 2006년 7월 말부터 현재까지 약 1년 8개월간, 날수로 약 600일간 누가 며칠밤을 자고 갔는가를 한눈에 볼 수 있다. 방문자수와 날수만 세어보면 그 600일간 30명이 201번의 숙박을 했다. 그 중에 여럿이 온 경우도 있어서 순수하게 우리집에서 누군가 함께 잠을 잔 날수는 154일이다. 그러다 보니 누가 놀러 온다고 하면 예약부터 받고 있다.

우리 얼굴 보려고 놀러온 사람들도 있고, 뉴욕시에 여행을 오면서 혹은 출장을 오면서 비싼 호텔비를 우리집에서 절약한 사람들도 있다. 장기투숙객들의 경우는 뉴욕에서 직장 혹은 대학원 인터뷰가 며칠씩 연달아 있어서 머물게 된 사람들인데, 최장기 투숙객은 아프리카서 장기 봉사활동을 마치고 돌아와서는 뉴욕에 자리를 잡겠다고 올라온 동생으로 이런저런 사정으로 무려 3주일이나 머물렀다.

이렇게 공짜 호텔을 운영하다 보니 운영상 여러가지 문제를 겪게 된다. 단 둘이 사는데 먹는 입이 하나라도 더 늘게 되니 식비가 1.5배 많게는 두세 배씩도 들 때가 있다. 가깝고 소중한 지인들이기에 더더욱 대충 먹일 수가 없기 때문이다. 또한 집에서 일/공부를 하는 나는 시간관리가 어려울 때가 많았다. 때로는 밤 늦게 혹은 이른 아침에 일/공부를 해야 할 때가 있는데 내 작업실은 손님들이 잠을 자는 거실 한 켠의 책상이기 때문이다. 직장생활을 하는 아내도 혼자 집에서 조용히 쉴 수 없을 때가 많다. 그리고 아직도 신혼부부인데 둘만의 데이트나 이벤트를 가지는 것이 어렵다는 문제가 있다.

그러나 한번 우리집에서 신세를 지고 간 사람들은 우리에게 재산이 되는 것 같다. 멀리 미래를 생각할 필요도 없이 살면서 해결이 어려운 문제가 생기면 전화해서 물어볼 곳이 많아서 좋다. 대부분이 아시아계 2세들이라 전문직종을 가지고 다양한 분야에서 준비 중이거나 활동 중이기 때문이다. 또한 그들이 집에서 머무는 동안 다양한 주제로 대화를 할 수 있기 때문에 큰 배움의 기회가 된다. 특히 나처럼 늦게 미국에 온 경우 미국의 정치, 경제, 사회, 문화, 의료 등을 전문가들에게 배울 수 있는 이런 기회는 돈을 주고도 살 수 없는 것이다. 그리고 무엇보다도 삶이 사람들로 인해서 풍요로워 지는 것 같다. 베풀면서 산다는 것이 말처럼 쉬운 것이 아닌데 특별한 노력 없이 잠만 재워줘도 집에는 늘 thank you card들이 날아들고 늘 생각나는 사람들이 있다.

앞으로 또 얼마나 많은 사람들이 우리집을 찾을지는 모르지만, 올해는 방이 하나 더 있는 아파트로 이사를 가는 것이 목표이다. 그래서 좀 더 좋은 여건에서 지인들을 대접하고 재울 수 있기를 바란다. 하루 밤 재워주는 것만으로도 평생을 믿고 의지할 관계가 만들어지는데, 세상에 이만한 투자가 없다고 보기 때문이다.

  1. BlogIcon juneday (2008.03.26 02:13 신고)
    아아, 꼭 한번은 뵙고 싶었는데! 더욱 더 멀어지는군요~
    • BlogIcon Y군! (2008.03.26 12:10 신고)
      그래도 잘 되어서 가시는 거니까 참 좋네요. 멀리 가신다고는 하나 그래도 아직 가장 가까운 거리에 살고 계시는 이웃 브로거 중의 한분인걸요. :)
  2. BlogIcon 가즈랑 (2008.03.26 05:34 신고)
    이럴 땐 Y군님이 외국에 계시는 것이 좀 아쉽습니다. ㅎㅎ 아 외국이라서 그나마 큰 집을 가질 수 있는 거군요. 나중에 혹여라도 미국을 가게 되면(가고 싶어요!) 꼭 기억해두겠습니다~
    • BlogIcon Y군! (2008.03.26 12:17 신고)
      언뜻 보면 제법 큰 집처럼 써 놓았습니다만 제가 사는 아파트를 경제공황 때 지어놔서 그런지 모든 것이 정말 작습니다. 방도 작고 부엌도 작고 거실도 작아요. ^^ 집 사이즈만 보면 서울의 저가형 다세대 주택 같아요. 그런 작은 집에서 손님들과 같이 먹고자고 하니까 더욱 정이 드는 것 같기는 하네요.
      플로리다에 살던 집은 집세는 반밖에 안되고 평수는 2배 가량 되었지요.^^ 가즈랑님 미국에 오시기 전까지 집 사이즈를 그 정도로 불려야 되는데 말이죠.
  3. BlogIcon lime (2008.03.28 12:16 신고)
    전 손님 접대에 서툴러서 그렇게 못할 것 같아요-
    대단하십니다.

    보통 외국에 사는 지인이 있으면 가깝든 멀든
    그 쪽에 가면 가이드든 공항픽업이든 숙박이든
    신세를 지는게 당연한것처럼 여기는
    한국사람들 문화가 있는것 같아요...

    보통 이민하신 분들은 그런거에 진저리를 내시던데
    사람을 좋아하시나봐요 ㅎㅎ
    • BlogIcon Y군! (2008.03.28 21:07 신고)
      실은 한국에서 오신분은 딱 한분만 있었고 나머지는 다 2세, 3세 친구들 혹은 non-Korean이었답니다. 우리가 오라고 해서 온 사람들이라 큰 무리는 없었던 것 같네요. 진짜 장기간 체류하시면서 관광하실 분들이 한국에서 오시면 어찌될지 좀 걱정이 되기는 합니다. ^^;
  4. BlogIcon lime (2008.03.29 13:58 신고)
    앗 제 편견이었나봐요-
    외국에 사는 분들이 직접 말은 못하고 하소연하시는걸
    많이 들어서 Y님도 그러려니 했네요ㅠ
    좀 민망;;
    • BlogIcon Y군! (2008.03.30 00:29 신고)
      림님, 민망해하지 않으셔도 됩니다. 저는 아직 격어보지 못했지만 주변 한인분들 보면 실제로 그런 상황이 제법 있는 것 같거든요. ^^
  5. BlogIcon ganu (2008.04.01 00:11 신고)
    한국다녀왔습니다^^

    저도 Y군님 말씀같은 상황을 가끔 겪는데요..
    제가 운이 좋아서 회사에서 널찍한 집을 구해준 덕에, 그리고 중국 상하이는 인천서 뱅기로 한시간 반 밖에 안걸리고 저렴하다는 이유로..이래저래 거쳐서 오는 분들이 간간이(?)있거든요..
    뭐..자고 먹고 가는건 괜찮은데...하다 보니 그 분들모시고 어디다녀야 하는게 가장 곤역(?)이더군요...같던곳을 몇번씩 가야할때..쇼핑하고 싶다 할때....정말이지..그들의 일주일이 제겐 무지무지 긴 시간이란거..ㅎㅎ 그분들은 그저 짧은 여행이라 여기실 거예요...그 일주일에 제 자금도 은근 휘청하더군요...오늘 글 읽어보니 제가 겪은 일들이 생각나 주절이고 갑니다.
    하하...;; 마침 일본에서 공부중인 제 막내도 상하이를 거쳐서 간다고 와있어요...일본 비싸다고 이거저거 사주구 먹여주구 그러다보니 생각보다 많은 지출에 코피를 쏟고 있는 중입니다..^^;
    • BlogIcon Y군! (2008.04.02 09:52 신고)
      지난 번 포스팅에서 비자관련 이야기를 해주셨길래 한국에 가신 줄 알았습니다.^^ 잘 다녀오셨는지요. 저도 하루빨리 한국에 다녀오고 싶네요.

      저는 뉴욕 관광가이드 하는 것은 공식적으로 관뒀습니다. 이제는 시간도 없고 해서 아예 동선을 고려한 관광안내서를 제작하고 관광지도를 집에 비치해두고 관광이 목적인 분들이 오면 손에 들려 보내지요.^^;
  6. BlogIcon 이호열 (2008.04.01 21:18 신고)
    좋은 만남을 기다리고 있습니다.
    님의 초대장이 있다면 더욱 좋은 만남이 될텐데...
    추천을 부탁드립니다. 감사합니다.
    uhanaro@naver.com
  7. BlogIcon 댕글댕글파파 (2008.04.15 08:39 신고)
    언제 뉴욕에 가면 저도 신세를 좀 지겠습니다. ㅋㅋ
  8. 최성화 (2009.05.01 00:34 신고)
    다음에 가면 신세를 질수 있을까 하는데, 예약은 어디로 통해서 가능하나요.? 그리고 실례지만 대충 집 위치가 어디쯤 되는지 알수있을까요? 감사합니다.
  9. 박민귀 (2010.04.25 13:50 신고)
    이번여름에 뉴욕에 갈까 생각중인데 어디에 사세요?저는 참고로 18살 여학생이랍니다ㅠ.ㅠ지금미네소타에 교환학생으로 왓어여ㅎㅎ 어떻해 예약가능하죠?
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